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经济日报:质子治癌将成为人类征服癌症的有效手段
文章来源:经济日报 日期:2019年03月27日

  国家癌症中心最新报告指出,恶性肿瘤已经成为严重威胁中国人群健康的主要公共卫生问题之一。最新数据显示,全国新发恶性肿瘤约为392.9万例,相当于每天有1万多人被确诊为恶性肿瘤。而在多种癌症治疗手段中,核技术表现出不容忽视的治疗功效。

  事实上,核技术在医学领域的应用已有100多年的历史。早在上世纪初,著名科学家居里夫人和贝克勒尔在放射学领域的研究成果就已奠定了核医学的基础。国际原子能机构自创立以来,就把核医学列入原子能和平利用的重大领域之一。可以说,在多年发展中,核技术拯救了亿万人的生命,也极大促进了医学的发展。当代最尖端且先进有效的癌症治疗手段——质子、重离子治疗技术,就是核技术在治愈癌症方面的应用。它可以精准打击癌细胞,将成为人类征服癌症的有效手段。

  我们总是惧怕放射性对身体带来的伤害,但只要发挥好放射性的“特长”,它们就能成为守卫我们健康的勇士。所谓放射治疗,就是将放射源或者放射性核素引入体内,利用其放射性特点作用于病变组织或者改变组织的局部代谢,达到破坏、杀伤甚至摧毁恶性肿瘤的目的。质子、重离子治疗就是放疗手段中的佼佼者。质子、重离子产生的粒子射线拥有一项特殊技能——能够形成独特的能量“布拉格峰”,即在穿透人类健康组织时保持克制,而面对病灶时集中爆破。并且,它的束流能与病灶的形状精确契合,这样就能实现精准击打病灶,还将对健康组织的伤害降低到最小。

  目前,全球已有近百个以质子、重离子技术为主的粒子治疗中心,80%以上集中在美国、日本和欧洲。其中,美国和日本的粒子治疗产业最为发达,技术也最为领先。而我国仅有不足10个在建和在运的粒子治疗项目,投入临床应用的更是屈指可数。放射治疗技术需要依托专用的大型放疗装备,我国放射治疗装备的百万人口配置仅为1.5台,且集中在东部沿海地区,仅为世界卫生组织推荐平均水平的一半。而在美国,这一配置水平已达到12台,日本为7至8台。该资源的稀缺性,是我国放疗费用昂贵的原因之一。

  核技术若要造福更多癌症患者,只有加紧国产化设备研制与应用。我国放疗装备稀缺原因:一是设备昂贵,质子治疗设备价格高达数千万元,少有医院能够负担得起;二是依赖进口,设备核心技术受国外制约。目前,国内市场投放的放疗装备被外国品牌占据了80%的份额。而国内企业中,中核集团已于2018年初宣布完成质子治疗核心部件的研制,标志着我国已全面掌握该设计和制造技术。根据国家卫健委的规划,2020年,我国放疗装备配置水平将达到世界平均水平,我们期待着能够有更多国产化放疗装备投入市场,造福癌症患者。

  除了治疗癌症之外,核技术还通过与电子技术、计算机技术、影像技术、大数据技术等交叉融合,应用在诊断和治疗的各类场景中。

  例如:我们常见的影像学检查技术——CT已广泛应用于我国二级以上医院,配置水平达到每百万人口约9.4台。磁共振成像技术(MRI)作为最先进的技术代表之一,除呼吸系统外,可应用在全身各系统疑难病变的诊断中,全国的配置水平达到每百万人口4.9台。正电子发射计算机断层显像(PET)则让许多病变得以在早期被发现,是目前所有显像技术中最有前途的显像技术之一。而CT、MRI、PET三者互相融合而形成的多模式核医学影像设备,将是未来的发展趋势。

  此外,放射性核素和核素药物目前已多达几十种,大致可以分为显像药物、诊断药物和治疗药物。例如,锝-99可以诊断出人体脏器和组织(大脑、心肌、肾、骨骼等)的疾病;氟-18-FDG可以用于显示脑的代谢情况,探知人类视听和思维过程;碘-131标记的碘化钠可以用于治疗甲亢和甲状腺癌。

  目前,各类新型核素药物的研发与临床试验仍在不断开展中。而美国科幻片《黑豹》中苏睿公主为垂危的病人使用的全能医疗舱,大抵就是各类核素与其他“黑科技”的综合体,相信在不远的未来能够走进现实。(石安琪 骆毅)

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